Czy Draft Combine nadal ma znaczenie?

16/05/2017
terrance ferguson

Z jednej strony szansa dla tych, których skauci NBA mogli nie docenić w trakcie ich gry na uniwersyteckich parkietach. Z drugiej strony strata czasu dla graczy prognozowanych do loterii, ponieważ a) boją się o kontuzję, b) doskonale wiedzą, że nie potrzebują Combine, by podbić swoją wartość. Podejście wschodzących gwiazd NBA do Draft Combine zrodziło w Stanach ogólnokrajową dyskusję na temat potrzeby organizowania tego wyjątkowego campu.

Ale od początku. Czym jest NBA Draft Combine? To kilkudniowy obóz dla koszykarzy, którzy zgłosili się do kolejnego draftu najlepszej ligi świata. Odbywa się w Chicago i mogą wziąć w nim udział wszyscy zadeklarowani. Do Wietrznego Miasta zjeżdża się prawdziwa śmietanka NBA – trenerzy, generalni menadżerowie, najlepsi skauci. Wszystko po to, by mieć pewność, że przed draftem nie umknął im gracz, który może mieć potencjał na grę przeciwko najlepszym koszykarzom planety. Szczególnie dobrze w wyciąganiu takiego talentu radzą sobie San Antonio Spurs.

W Teksasie mają wyjątkowo dobry departament skautingowy. Ten co roku musi być bardzo kreatywny, bowiem Spurs rzadko wybierają zawodników z wysokimi pickami. Szukają więc talentów jak Kawhi Leonard czy Jonathan Simmons, bo nie mogą mierzyć w tych z absolutnie najwyższej półki. Właśnie tacy gracze – prognozowani na drugą połówkę pierwszej rundy lub drugą rundę, pojawiają się w Chicago i pracują nad swoją pozycją przed czerwcową selekcją. Na czym polega cała zabawa?

Oprócz mierzenia wszystkich wartości fizycznych zawodnika – wysokości, rozpiętości ramion, wagi, masy tłuszczu itd., organizowane są gierki oraz indywidualna praca, która pomaga zawodnikom przedstawić swój warsztat. Kluczowe są także bezpośrednie rozmowy, tzw. wywiady. Zespoły czasami zadają naprawdę wyjątkowo dziwne pytania, podchwytliwe z dużym podtekstem psychologicznym. Frank Mason z Kansas w rozmowie z ESPN2 przyznał, że jedna z drużyn zapytała go w jaki sposób chciałby umrzeć.

Takie pytania testują przejrzystość umysłu zawodnika i na podstawie jego odpowiedzi budują ocenę. Muszą mieć oczywiście stosowne kryteria, by dowiedzieć się, czy odpowiedź jest dla nich satysfakcjonująca, czy niepokojąca. Kto wie… może takie techniki faktycznie działają i zdradzają drużynie coś, co staje się mocnym argumentem przemawiającym za wybraniem danego zawodnika, albo wykreśleniem go z listy potencjalnych picków. Mason do NBA prawdopodobnie trafi w drugiej rundzie. Nie zdradził jednak, która z ekip ma tak oryginalne podejście. – Odpowiedziałem im, że chciałbym umrzeć podczas snu, będąc otoczony rodziną.

Combine to ciągle szansa na tzw. networking. To nie tak, że GM-owie, skauci tworzą swoje hermetyczne środowisko. Wręcz przeciwnie. Dobre słowo na temat danego gracza lub ostrzeżenie może być częścią prowadzonej gry. Dlatego Combine jest także szansą na rozpoznanie tropów. Niewykluczone nawet, że wprowadzanie kolegów po fachu w błąd, by zapewnić sobie większe szanse na wybór danego zawodnika. To wymiar, który dla nich jest ważny, zwłaszcza gdy zainteresowanie danym nazwiskiem jest większe.

Cały czas jednak mówimy o graczach z drugiej półki. Markelle Fultz przyjechał tylko po to, by porozmawiać z kilkoma drużynami. Lonzo Ball, Jason Tatum i Josh Jackson postanowili w ogóle się nie pojawiać, z kolei De’Aron Fox obserwował wszystko z trybun razem z trenerem Johnem Caliparim. Coach Cal jest już weteranem, który nauczył się pewnej sztuki. Otóż Calipari Draft Combine traktuje jako okazję na sprzedanie talentu z Kentucky. Zazwyczaj w rotacji są gracze gotowi na pierwszą 15-stkę. Ale są też tacy, którzy potrzebują rekomendacji trenera, by spełnić swoje marzenie o szansie w NBA.

Zatem odpowiadając na pytanie z tytułu – tak, Draft Combine nadal ma znaczenie, bo jest częścią przeddraftowego spektaklu. Dla Calipariego, rozgarniętych GM-ów i troszczących się o przyszłość swojej rotacji trenerów – Combine jest szansą na znalezienie czegoś ekstra; znalezienie wartości w zawodnikach, których potencjał w jakimś stopniu jest zablokowany. To kompleksowa gra, bardzo wyrafinowana, z konkretnymi niuansami mającymi wpływ na ostateczne rozstrzygnięcia.

Kopiuj link do schowka