RetroWtorki: 55. urodziny Charles’a Oakley’a

18/12/2018
Charles Oakley

Nie wyróżniał się wybitnym rzutem czy świetnym dryblingiem. Mimo tego, pozostaje do dziś jednym z najbardziej rozpoznawalnych zawodników NBA – głównie za sprawą 10 lat spędzonych w New York Knicks, a także wielu bijatyk, w których brał udział. Dokładnie 55 lat temu w Cleveland w stanie Ohio przyszedł na świat Charles Oakley.

Koszykarską karierę rozpoczynał w 1981 roku na Uniwersytecie Virginia Union. Zaledwie siedmiu graczy, którzy studiowali na tej uczelni dostali się później do NBA, a jedynym, który zrobił wielką karierę jest Ben Wallace, późniejszy czterokrotny Obrońca Roku NBA. W trakcie czterech sezonów gry dla VAUNION Oakley notował solidne double-double na poziomie 20 punktów i 14 zbiórek na mecz. Dzięki temu został wybrany przez Cleveland Cavaliers z wysokim, dziewiątym numerem draftu w 1985 roku, wyprzedzając m.in. Karla Malone, Joe Dumarsa, A.C. Greena czy Terry’ego Portera. Jednak zamiast dołączyć do Cavs, „Oak” trafił w wyniku wymiany do Chicago Bulls. Jako jeden z giermków Michaela Jordana zdołał pomóc „Bykom” w awansie do Półfinałów Konferencji Wschodniej w roku 1988 (porażka 1-4 z Detroit Pistons). Po trzech sezonach gry w stanie Illinois, czas Oakleya w Chicago dobiegł końca. W czerwcu 1988 roku został wymieniony za Billa Cartwrighta (późniejszego trzykrotnego mistrza NBA z Bulls) do New York Knicks.

Sponsor serwisu

źródło: youtube.com (Veoshock !!)

Mimo, iż nie wszystkie statystyki na to wskazują, Oakley rozegrał najlepsze sezony swojej kariery w Nowym Jorku. Jako świetny obrońca i bardzo dobry zbierający dawał solidne wsparcie Patrickowi Ewingowi i Johnowi Starksowi. Jednak bardzo bolesne musiały być dla niego trzy kolejne porażki w fazie playoffs ze swoim byłym zespołem – Chicago Bulls (lata 1991-1993). Bezsprzecznie najlepsze rozgrywki „Oak’a” przypadły na sezon 1993-94, gdy karierę zakończył Michael Jordan. Silny skrzydłowy Knicks nie tylko został jedyny raz w swojej karierze wybrany do Meczu Gwiazd (1994, rozegranego w Minneapolis), ale również znalazł się w All-Defensive First Team. Dzięki nieobecności Jordana Knicks zdołali przebić się przez Konferencję Wschodnią i dotrzeć do Finałów NBA, gdzie ponieśli porażkę po siedmiomeczowej serii z Houston Rockets. „Oak” już do końca swojej kariery nie był bliżej tytułu mistrzowskiego. Po kilku sezonach, w których Knicks nie spełnili oczekiwań kibiców, Oakley trafił do Toronto Raptors za Marcusa Camby’ego.

źródło: youtube.com (Hoops Madness)

Właśnie w Toronto po raz ostatni stoczył walkę o mistrzostwo NBA. Jego Raptors nie zdołali jednak pokonać Allena Iversona i Philadelphii 76ers, przegrywając ostatecznie jednym punktem w decydującym meczu serii. 20 maja 2001 roku rozegrał swój ostatni mecz w fazie playoffs – zdobył w nim 11 punktów, 10 zbiórek i 4 asysty (w wieku 37 lat). Oakley skończył koszykarską karierę dopiero w 2004 roku, jednak z żadnym z trzech klubów, w których wystąpił w ostatnich latach kariery (Bulls, Wizards, Rockets), nie udało mu się osiągnąć niczego szczególnego. W 2007 roku ogłosił, że jest gotowy do powrotu na ligowe parkiety. Twierdził, że kilka klubów zainteresowało się jego rzekomym powrotem, jednak sam Oakley stwierdził, że „nie będzie grał za małe pieniądze”. Z tego planu nic jednak nie wyszło, a „Oak” na dobre porzucił chęć powrotu do NBA. W 2018 roku został trenerem zespołu Killer 3’s, występującego w lidze BIG3 (w jej składzie znajdują się m.in. Stephen Jackson i Metta World Peace).

Kopiuj link do schowka